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Gigantes ingleses medem força nas semifinais da Copa da Inglaterra

Fernando Verchai

Arsenal e Manchester City fazem a primeira semifinal da FA Cup (jogo único) neste sábado (18), às 15h45. O DAZN transmite a partida do Wembley Stadium, em Londres

No último encontro entre os times, pela 28ª rodada da Premier League, o City venceu por 3 a 0, com espetáculo do atacante inglês, Raheem Sterling (Reprodução: Twitter/Manchester City)

O clássico entre estes dois gigantes ingleses vale nada menos do que um lugar na grande final da FA Cup, competição que garante ao vencedor, além do troféu tradicional, vaga na Liga Europa. Caso o time vencedor já esteja classificado à alguma competição europeia pela Premier League, a vaga à Liga Europa, consequentemente, é transmitida ao 7º colocado da competição nacional.

É o que aconteceria se o Manchester City, pela segunda vez consecutiva, conquistasse a Copa da Inglaterra (a vaga seria “herdada” pelo Tottenham, atualmente 7º da Premier League). Mas este não é o caso do Arsenal, que é apenas o 9º colocado. Portanto, principalmente para os Gunners, mais do que o título da competição mais antiga da Inglaterra, vencer a Copa da Liga Inglesa vale seu lugar em uma competição europeia na próxima temporada. Além de tudo isso, a conquista também acabaria com uma seca de títulos da equipe londrina, que já não ergue um troféu desde 2017, quando venceu exatamente a FA Cup.

No entanto, apesar de toda a motivação que o Arsenal tem para o jogo deste sábado, o adversário é uma barreira muito difícil de ser ultrapassada. O Manchester City é o atual campeão da Copa e chega especialmente preparado para o duelo contra o Arsenal em razão de, momentaneamente, não estar brigando por nenhum outro título. Como a Liga dos Campeões só volta em agosto e o Liverpool já é campeão da Premier League, todo o foco dos Cityzens estão em vencer a partida deste sábado para garantir vaga na final da FA Cup e, assim, ir em busca de mais um título na temporada. Quem vencer, enfrenta o vencedor da partida de domingo, entre Chelsea e Manchester United.

Prévia do jogo:

A partida de semifinal da FA Cup deste sábado envolve dois grandes clubes da Inglaterra, mas o Manchester City carrega considerável favoritismo para o jogo. Não a toa, para aqueles que sempre fazem suas apostas no Betmotion.com, a provável vitória dos Cityens retorna menos de 1,5 para cada 1 dólar investido neste resultado (Odd 1,32), enquanto uma vitória do Arsenal, que parece difícil de acontecer, pode multiplicar o investimento em quase nove vezes (Odd 8,8). E vale destacar o fato de uma partida entre Manchester City e Arsenal não acabar em 0 a 0 desde 2011, ou seja, quase dez anos atrás. Desde então, o clássico tem sido recheado de gols e principalmente para o lado da equipe de Manchester. Nos últimos sete jogos, além de vencer, o time de Pep Guardiola marcou pelo menos três gols em seis deles.

E para confirmar o favoritismo e a promessa de gols, Pep Guardiola tem força máxima para o jogo, com exceção de Kun Agüero, que se recupera de cirurgia. Portanto, a probabilidade é de que Gabriel Jesus ocupe a posição de ataque do argentino, ao lado de Sterling e Phil Foden (ou Mahrez, ou Bernardo Silva). Como o Manchester City tem rodado bastante a equipe titular, é difícil definir uma equipe para o jogo deste sábado, mas o meio de campo deve ser mantido com De Bruyne, Gundogan e Rodri, além de uma linha defensiva com Mendy, Wolker, Laporte e Otamendi (ou Eric García, ou Stones, ou Fernandinho). Do outro lado, o Arsenal deve ir a campo no 3-4-3, com Mustafi, David Luiz e Kolasinac na linha defensiva, Tierney, Bellerín, Xhaka e Ceballos no meio de campo e, por fim, Aubameyang, Lacazette e Pepé. Este último, sem dúvida, é o que gera maior incerteza, pois Arteta tem apostado bastante nos atletas mais jovens, e pode apostar em um deles (Saka ou Nketiah). O brasileiro Gabriel Martinelli está fora por lesão e só deve voltar no final do ano. Além dele, Mesut Ozil também se recupera de lesão, ao menos de acordo com o que afirmou o técnico do Arsenal à imprensa. No entanto, o jogador publicou em suas redes sociais uma foto sua dentro de campo com a legenda: “I’M READY” (estou pronto).

Pepe Guardiola x Mikel Arteta

O grande jogo entre Arsenal e Manchester City também reserva um duelo particularmente especial, entre os técnicos Pep Guardiola e Mikel Arteta. Isso porque, ainda no início desta temporada, ambos trabalhavam juntos pelo Manchester City, até que Arteta recebeu uma proposta para assumir o comando do Arsenal e foi em busca de sua próprio história como treinador. Mikel Arteta havia se aposentado como jogador do Arsenal, em 2016, e no mesmo ano se juntou à Pep Guardiola, no Manchester City, para ser seu auxiliar.

Portanto, esta é a primeira temporada de Mikel Arteta como técnico. E logo de cara o ex-jogador está sendo colocado à prova, diante do seu antigo parceiro de raciocínios táticos sobre o futebol. Mas esta não será a primeira vez que eles se encontram como adversários. Exatamente há um mês, Arsenal e Manchester City se enfrentaram pela 28ª rodada da Premier League, como os treinadores de lados opostos, e Pep Guardiola levou a melhor. O Manchester City venceu por 3 a 0, com espetáculo do atacante inglês, Raheem Sterling, que também foi autor do primeiro gol. O resultado também marcou a sétima vitória consecutiva do Manchester City diante do Arsenal, com vinte gols marcados e apenas dois sofridos nestes últimos jogos entre as equipes.

Mas vale lembrar que a última vitória do Arsenal (oito jogos atrás), em abril de 2017, foi exatamente em uma semifinal de FA Cup, na qual o time londrino terminou campeão. E antes do jogo deste sábado, o técnico dos Cityzens fez questão de elogiar o atual comandante dos Gunners: “Tenho certeza que a pessoa certa para trazer o Arsenal de volta é Arteta. Não há melhor. Tenho a sensação de que ele está criando algo único” disse Guardiola em entrevista coletiva.

O treinador do Arsenal, por sua vez, focou em lembrar que o Manchester City não é imbatível e se disse animado para o duelo: “Eles têm fraquezas, como qualquer outro time, mas precisamos parar o que eles têm de melhor. É uma boa oportunidade de erguer um troféu e estamos empolgados. Nós teremos nossos momentos no jogo e temos que tomar boas decisões” disse Mikel Arteta.

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