Qualificatória da Liga dos Campeões chega à última fase

Fernando Verchai
Fernando Verchai

Em construção, Benfica de Jorge Jesus cai diante de um PAOK sólido.

Com gols no segundo tempo, PAOK derrota Benfica, de Jorge Jesus, e avança para última eliminatória antes da fase de grupos da Champions League (Reprodução: site do PAOK)

Na última terça-feira (15), em partida única, valendo vaga nos play-offs da Liga dos Campeões (que é a última fase pré-eliminatória da Liga dos Campeões, de onde saem os últimos 6 classificados para a principal competição europeia), o PAOK enfrentou o Benfica. A partida foi na Grécia, com mando de campo tendo sido definido por sorteio. Enquanto Jorge Jesus chegou para fazer seu primeiro jogo oficial desde o retorno à Portugal, o PAOK, além da vantagem de jogar em casa, já tinha estreado na qualificatória da Liga dos Campeões (vencendo o Besiktas na 2ª fase pré-eliminatória). Na última sexta-feira (11), a equipe grega também estreou pela liga nacional, venceu, e vinha embalado para conquistar a 3ª vitória consecutiva na temporada 2020/21. E a diferença de entrosamento e de condicionamento físico ficou bastante evidente no início da partida, quando o PAOK conseguiu controlar as ações ofensivas e ficou perto de abrir o placar. A estreia do time de Jorge Jesus foi complicada. O ex-técnico do Flamengo optou por ir a campo com um 4-3-3 bastante semelhante ao que utilizava quando comandava o rubro-negro carioca, com Everton “Cebolinha” na ponta esquerda (onde atuava Bruno Henrique) e Pedrinho pelo lado direito (onde atuava De Arrascaeta). Demorou para a equipe portuguesa conseguir aplicar aquilo que se esperava, mas pode-se dizer que o Benfica criou oportunidades suficientes para sair com a vitória. Principalmente através de jogadas individuais de Everton, que ainda no primeiro tempo fez cruzamento milimétrico para Seferovic, mas o centroavante suíço cabeceou mal e mandou pra fora. Também no primeiro tempo, Taarabt e Pedrinho arriscaram de longe e pararam no goleiro Zivko Zivkovic, e Pizzi carimbou a trave em cobrança de falta. Depois do intervalo, o Benfica cresceu ainda mais no jogo e Everton teve a grande chance de colocar a equipe portuguesa na frente quando recebeu passe açucarado de Pedrinho na entrada da área, mas Zivkovic mais uma vez conseguiu intervir para salvar o PAOK. Parecia que era questão de tempo para o Benfica abrir o placar, mas o problema é que o velho ditado não falha: “quem não faz, leva”. Em um cochilo da defesa do Benfica, Dimitris Pelkas escapou livre de marcação na área e bateu pro meio, onde Vertonghen, tentando evitar que Giannoulis mandasse pro fundo da rede, acabou fazendo contra. A equipe de Jorge Jesus acabou sentindo o golpe. Mesmo tentando se manter em cima do adversário para empatar o jogo, o Benfica não conseguiu criar uma chance clara de gol e abriu espaço para o contra-ataque, que acabou sendo fatal: Giannoulis entregou belo passe para Andrija Zivkovic, que invadiu a área e bateu forte no canto para fazer o 2º do PAOK. O panorama da partida se manteve parecido até o fim, com o Benfica pressionando e o PAOK conseguindo se defender bem, além de buscar os contra-ataques. O time de Jorge Jesus conseguiu descontar com o meia português Rafa, nos acréscimos do segundo tempo, mas não foi o suficiente para evitar a derrota (por 2 a 1) e, consequentemente, a eliminação precoce da Liga dos Campeões. Com isso, o PAOK está garantido nos Play-Offs, enquanto o Benfica vai entrar na disputa da Liga Europa. Evidentemente, não foi a estreia que os torcedores portugueses esperavam, mas Jorge Jesus já deixou claro o estilo que pretende impor com o Benfica e certamente vai formar uma equipe competitiva dentro de qualquer competição que dispute.

Outros jogos de terça-feira da fase qualificatória da Liga dos Campeões

A fase qualificatória da Liga dos Campeões é dividida em 2: de um lado, estão todos os campeões das ligas europeias menos tradicionais (os quais duelam por 4 vagas na fase de grupos da Liga dos Campeões) e; do outro lado, lutando por apenas 2 vagas, estão os times de ligas um pouco mais tradicionais na Europa e que, assim, classificam também times que alcançaram “apenas” a 2ª ou 3ª posição. As 3 partidas de terça-feira foram em relação à este segundo grupo. Além de PAOK, avançaram também o Gent (da Bélgica), que venceu o Rapid Wien (da Áustria), e o Dínamo de Kiev (da Ucrânia), que passou pelo AZ Alkmaar (da Holanda). Nos play-offs, está definido em sorteio prévio (realizado no dia 1 deste mês) os confrontos entre Gent x Dínamo de Kiev, e Krasnodar (equipe russa que entra direto nesta última fase) x PAOK. As partidas, de ida e volta, estão marcadas para acontecer nos dias 22 e 29 deste mês. As duas equipes que vencerem estarão classificadas para a fase de grupos da Liga dos Campeões 2020/21.

Jogos de quarta-feira

Nesta quarta-feira (16), 5 jogos movimentaram o outro lado da qualificatória à Liga dos Campeões, a dos campeões. Resumidamente, o Omonia (campeão no Chipre) passou pelo Estrela Vermelha (campeão na Sérvia) nos pênaltis após empate em 1 a 1 no tempo normal, assim como o Molde (campeão na Noruega) se classificou diante do Karabakh (campeão no Azerbaijão), após empate sem gols no tempo normal. O Maccabi Tel Aviv (campeão em Israel) venceu o Dinamo Brest (campeão na Bielorrússia) por 1 a 0, o Ferencváros (campeão na Hungria) passou pelo Dinamo Zagreb (campeão na Croácia) com vitória por 2 a 1 e, finalmente, o Midtjylland (campeão na Dinamarca) fez 3 a 0 pra cima do Young Boys (campeão na Suíça). Os 5 vencedores avançaram para os play-offs, onde se unem a Red Bull Salzburg (campeão na Áustria), Slavia Praga (campeão na República Tcheca) e Olympiacos (campeão na Grécia). E, como ficou definido por sorteio, em partidas de ida e volta nos dias 23 e 30 de setembro, os confrontos serão os seguintes: Molde x Ferencváros; Maccabi x RB Salzburg; Slavia Praga x Midtjylland; e Olympiacos x Omonia. Com a definição destes últimos 4 classificados, além dos outros 2 (Gent/Dínamo de Kiev e Krasnodar/PAOK), estarão definidas as 32 equipes que vão disputar a fase de grupos da Liga dos Campeões. O sorteio dos grupos está marcado para acontecer no dia 1º de outubro.

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