Conheça Charles Fey, o criador da máquina caça-níqueis

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Em algumas das vezes que você jogou algumas partidas de Casino online, já parou para pensar como é que jogos como os da máquina de caça-níqueis e o Vídeo Poker foram inventados? Se nunca fez isso, saiba que o homem que você teria que agradecer e parabenizar é o alemão Charles Fey, que se mudou para os Estados Unidos aos 23 anos de idade.

Nascido em 2 de Fevereiro de 1862 com o nome de August, no estado alemão da Bavaria, Fey era o filho mais novo de uma família pobre com 16 irmãos.
Foi bem cedo – aos 14 anos de idade – que o futuro inventor passou a trabalhar com ferramentas e aparatos mecânicos.
Um ano mais tarde, já com 15 anos, o então adolescente August, deixou sua casa e família na Alemanha e se mudou para a França, onde foi funcionário de uma fábrica de equipamentos de interfone. Pouco tempo depois, ele foi morar em Londres e trabalhou na produção de instrumentos náuticos.

Aos 23 anos de idade, seguindo os passos de um tio, Fey decidiu que era hora de imigrar para os Estados Unidos. Assim que juntou dinheiro suficiente para a viagem, ele partiu para São Francisco, na Califórnia, se casou com uma moradora de lá, chamada Marie Volkmar e mudou de nome, passando a se chamar Charles.
Fey conseguiu um emprego na companhia California Eletronic Works, onde conheceu Theodoro Holtz, parceiro com quem ele mais tarde decidiu abandonar a empresa e fundar a sua própria companhia, uma fábrica de telefones, telégrafos e equipamentos eletrônicos.
Foi finalmente aos 33 anos de idade – em 1895, que Charles Fey apresentou a Liberty Bell, a primeira máquina de caça-níqueis criada, que foi inspirada em um popular jogo de loteria. O sucesso de sua invenção foi tanto que um ano mais tarde – em 1896 – o alemão radicado nos Estados Unidos conseguiu abrir a sua própria fábrica para produzir máquinas de caça-níqueis.

A Liberty Bell
Diferente de outras máquinas já existentes no mercado de apostas da época – que ofereciam cigarros e bebidas como prêmio – a Liberty Bell de Fey recompensava os jogadores com dinheiro de verdade, o que foi um verdadeiro marco para aquele tempo, mudou completamente o rumo da história dos jogos de azar e inaugurou uma nova era no mundo das jogatinas.

Justamente por oferecer dinheiro como recompensa aos jogadores é que a máquina de Charles Fey se tornou um sucesso e ficou bem popular naquele período. Com seus mais de 45 kg, a Liberty Bell funcionava da seguinte maneira: ela continha três compartimentos com bobinas que, por sua vez, traziam cinco símbolos que eram diamantes, espadas, corações, ferraduras de cavalos e obviamente – o objeto que dá nome a máquina – os sininhos. Quando o apostador girava os compartimentos com as bobinas, elas paravam em três posições diferentes. Se ele fosse sortudo o bastante para obter as combinações dos símbolos corretos, ele era recompensado com moedas, geralmente de $ 0,50.
Depois de perceber o sucesso de sua invenção, especialmente em São Francisco, cidade em que morava, o alemão continuou a se dedicar a produção de novas máquinas caça-níqueis, modificando-as e trabalhando em atualizações, a fim de melhorá-las.
Mesmo com resoluções que impediam os jogos de azar, ele não deixou a sua invenção para trás e continuou trabalhando na produção delas, década após década.
Com tamanha popularidade conquistada pela máquina de Charles Fey, o design criado por ele permaneceu com as máquinas de caça-níqueis durantes várias décadas.

Legado de Charles Fey
Devido à grande importância da invenção de Fey, seus netos resolveram não permitir que o legado do avô, que faleceu em novembro de 1944, fosse deixado para trás.
Máquinas originalmente desenvolvidas por ele foram mantidas no Liberty Belle Saloon & Restaurant in Reno, (em Reno, no estado de Nevada, nos Estados Unidos), de propriedade justamente dos netos de Fey, até o ano de 2006 quando o estabelecimento foi fechado. Após, elas foram transferidas para o Nevada State Museum.
Além disso, há na cidade de São Francisco um marco que aponta a invenção da máquina de caça-níqueis e é considerada uma das atrações turísticas mais populares da cidade.
Outras contribuições: a máquina de vídeo poker
As contribuições de Charles Fey para o mundo dos apostadores não se limitaram à invenção e aprimoramento das máquinas de caça-níqueis. Como se não bastasse, ele também ajudou a desenvolver a máquina de vídeo poker.

Primeiramente, ele adicionou inovações ao aparelho, em relação a modificação do design e acrescentou o mecanismo de premiação em forma de dinheiro aos jogadores. Além disso, no ano de 1901, Fey ainda foi o responsável pela produção de uma outra versão na máquina de vídeo poker, que continha a opção hold.
Essa mudança passou a permitir que os apostadores pudessem analisar a qualidade de suas cartas para formar a mão e descartar aqueles que achassem desnecessárias à jogada.